Gå til innhold Gå til navigasjon

U ka yεrεkan kalanni ni a sεbεnni nafa baaw

U ka yεrεkan kalanni ni a sεbεnni nafa baaw
Skal vi klare å utrydde fattigdom, er det å lære å lese og skrive på eget morsmål avgjørende.

Kronikk: Har du problem med å forstå denne tittelen? I morgen skal du opp til eksamen i dette språket. Lykke til!

Tekst: Kristine Sødal, fungerende generalsekretær i Strømmestiftelsen

Konsekvensene av å ikke kunne hverken lese eller skrive gjør det nærmest umulig å orientere seg i samfunnet. Muligheter innskrenkes og rettigheter forblir ubrukt. Konsekvensene av å ikke forstå overskriften i denne teksten vil for altfor mange bety et liv i fattigdom, uten noen mulighet til å komme ut av det.
 
Skal vi klare å utrydde fattigdom, er derfor det å lære å lese og skrive på eget morsmål avgjørende. 

Den 21. februar er verdens morsmålsdag. FN-dagen skal fremme bruk av morsmål og opprettholde språklig mangfold i verden. Verdens ulike språk tillater folk å leve sammen og å uttrykke sine ideer, følelser, kunnskap, minner og verdier. Språk er også avgjørende for å føre videre kulturarv for enkeltpersoner og grupper, og hele samfunn. Likevel er halvparten av de 6700 språkene vi har i dag i fare for å forsvinne, ifølge FN.

På skolene rundt i verden blir kun noen hundretalls språk brukt i undervisningen, og altfor mange barn undervises i språk de ikke behersker godt nok. Vi har nå kommet til 2015. Tusenårsmålet «utdanning for alle» skal nås – i år! Men fortsatt er det altfor mange som ikke får undervisning i et språk de forstår.

Å få barn til å begynne på skolen er ett steg i riktig retning, men for å få nytte av utdanningen må de fullføre skolen. Og da må man kunne beherske språket, forstå hva læreren sier og hva eksamensoppgaven spør etter.

Å ikke kunne lese og skrive vil ha store konsekvenser langt inn i voksenlivet. I kampen mot fattigdom er utdanning derfor uten tvil ett av de mest effektive redskapene. Utdanning gir grunnlag for stabil økonomisk utvikling, muligheter for jobb, kunnskap som kan forbedre folks helse og sosiale kår, holdningsendringer, økt selvtillit og økt samhørighet i lokalsamfunnene.

Tilbake til tittelteksten. Der står det: ”Fordelene ved å kunne lese og skrive på sitt eget språk”. Det er skrevet på språket Bambara, som snakkes i Mali av rundt seks millioner mennesker. Vi erfarer, blant annet fra vårt arbeid med gratis hurtigskoler i Mali, at når barn får muligheten til å lære å lese og skrive på eget morsmål dropper færre ut av skolen. Rapportene viser at disse elevene gjør det bedre på skolen enn de som kun har gått på den offentlige skolen og kun fått undervisning på fransk fra dag  én.

Utdanning gir både barn og voksne verdifulle kunnskaper og ferdigheter. Samtidig får de et varig grunnlag til å forbedre sin egen livssituasjon. Derfor må vi gi barn, unge og voksne muligheten til å gå på skole, og å lære på det språket de kan aller best: Sitt eget.